advertentie Schoon Westland top

'Aubergenius' klaar voor World Matchplay: Niet laten beïnvloeden door zware loting

Een beetje gamen op zijn playstation, de administratie doen van de auberginekwekerij waar hij werkt, soms de deur uit voor wat boodschappen en natuurlijk trainen met zijn dartpijlen.

Het ritme van topdarter Dirk van Duijvenbode is het leven van alledag. Al twee weken lang bereidt hij zich in Engeland voor op de World Matchplay. Het tweede grote dartstoernooi van dit jaar voor de 29-jarige 's-Gravenzander.

"Er is niet veel te doen in Blackpool", zegt Van Duijvenbode eerlijk tegen mediapartner Omroep West over de stad waar hij verblijft. De man die vorig jaar furore maakte in de dartwereld onder zijn bijnaam Aubergenius is tien dagen geleden al neergestreken aan de overkant van de Noordzee. "Vorige week heb ik vier, wat kleinere, toernooien gespeeld. Tijdens die toernooien zaten we in een bubbel en daarom hoefden we als uitzondering niet in quarantaine van te voren."

Maar het hoofddoel van zijn drie weken durende verblijf in Engeland is de World Matchplay. Na zijn plek bij de laatste 32 tijdens de UK Open in maart, is dit pas het tweede grote toernooi voor de Westlander sinds hij sneuvelde in de kwartfinale van het WK. Dat hij vanaf zaterdag mee mag doen tussen de grote jongens komt ondermeer door zijn goede prestaties de afgelopen anderhalf jaar. Van Duijvenbode is opgeklommen naar de 22ste plek op de wereldranglijst en is daarmee de tweede Nederlander na Michael van Gerwen.

'Clayton is de beste speler van het afgelopen half jaar'

"Ik heb een zware loting", zegt Aubergenius over zijn tegenstander in de eerste ronde, de Welshman Jonny Clayton. "Hij is de beste speler van de afgelopen zes maanden en heeft twee van de drie grote toernooien in die tijd gewonnen. Als ik een ronde verder kom dan heb ik grote kans dat ik tegen de nummer één van de wereld, Gerwyn Price moet spelen."

"Maar ik laat me niet door de loting beïnvloeden", vervolgt de pijlengooier uit 's-Gravenzande. "Misschien werkt het zelfs wel in mijn voordeel. Je moet tegen Clayton en Price alles geven. Je moet niet gaan nadenken over; wat als ik win en wie kan ik in de kwartfinale tegenkomen? Dat heeft totaal geen zin. Je focus moet zijn op de eerstvolgende wedstrijd die je speelt en niet bij een andere wedstrijd. Dan ga je eraf."

'Ben blij met mijn werkgever'

Tijd om alleen maar aan darts te denken heeft hij sowieso niet. "Ik werk nog gewoon drie tot zes uur per dag voor mijn baas", zegt hij. "Als ik drie weken niets doe, dan zorgt dat voor problemen. Ik ben blij met mijn werkgever. Altijd meedenkend. En ik ook, want ik werk hier in Engeland ook gewoon door. Er moeten dingen worden gedaan en dat komt bij ons van twee kanten."

Het werk voor de auberginekweker uit 's-Gravenzande doet Van Duijvenbode in een appartement dat zijn manager voor hem heeft gehuurd. "Dat bevalt mij wel", zegt hij dan ook. "Ik vermijd drukke plekken en ga alleen maar de deur uit voor boodschappen of om wat te eten. Ik wil geen positieve coronabesmetting oplopen."

'Ben fan van een prakje'

Dat de pijlenkeiler heeft gekozen voor een appartement in plaats van een hotel heeft met zijn kookkunsten te maken. "Mijn eten moet ik hier zelf kunnen koken. Dat Engelse eten is niet bepaald lekker. Ik ben meer fan van een prakje. Dat kun je hier niet bestellen bij Just Eat of Deliveroo."

Laat je reactie achter